Los problemas de usabilidad en la Edad Media

En este video se muestra con claridad la frustración del usuario, desde varios siglos atrás comienzan los problemas de usabilidad, entre el cambio del papiro y la llegada de los primeros libros.

La usabilidad, si la aterrizamos a un concepto más global, es parte de la calidad de hacer las cosas bien en un sitio, con el objeto de mejorar nuestro tráfico y generar usuarios más felices

El término usabilidad no está en el diccionario, y no faltará la persona que se sentirá incomoda con ello, y tratará de llamarla como facilidad de uso.  Sin embargo, ante tanta definición podemos apoyarnos con la definición del mejor consultor de usabilidad del mundo (y al que algunos lo conocen como el gurú de la usabilidad) Jakob Nielsen. Nielsen define a la usabilidad como:

“Usability is a quality attribute that assesses how easy user interfaces are to use”, que traducido al español sería: Usabilidad es un atributo de calidad que mide que tan fácil son de usar las interfaces de usuario”.

¿Ha cambiado este problema de usabilidad en nuestra época o seguimos detectando los mismos problemas de siglos atrás?

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Los 13 errores de usabilidad del sitio de la Expo Shangai 2010- Chile

Vista general del Homepage.

Los 13 errores de usabilidad del sitio de la Expo Shangai 2010

Se inauguró la Expo Shangai 2010 y Chile está presente en la gran vitrina de exposición Mundial de productos. Sin embargo, la idea no es analizar los productos expuestos en dicha feria internacional, ni mencionar los productos elaborados con materia prima nacional, como el vino y el pisco.

Esta vez nos concentraremos en la usabilidad de visitar de forma online el pabellón de Chile en la Expo Shangai 2010. Es decir la finalidad, en este caso de un sitio web, es lograr que el usuario encuentre lo que busca en el menor tiempo posible.

Comienza nuestro test

1. Al ingresar al sitio web de Chile en la Expo Shangi 2010 nos encontramos con una galería aleatoria de imágenes con fotografías del pabellón de nuestro país y con un título con letras de color en blanco: “Pabellón Chile en Expo Shangai (Beta)”. A continuación viene un subtítulo: “Tour virtual del Pabellón de Chile en Expo Shangai 2010”.

Acá todo bien, aunque con algunas imprecisiones de repeticiones de las palabras entre el título y subtítulo. Corregible, por el momento.

2. Al avanzar por el sitio accedemos a la galería de imágenes para entrar al tour virtual del pabellón de la Expo Shangai 2010.

Hacemos clic y nos encontramos con otra subportada, el cual tiene la opción de la selección de multiples idiomas: español, inglés y chino.

3. Seleccionamos idioma:

4. Explicación de cómo navegamos:

5. Explicación de vistas aleatorias del pabellón a través del mouse:

6. Explicación de las capas de navegación (selección de objetos. Era más simple de decirlo):

7. Requerimientos básicos para el funcionamiento del tour virtual:

Acá está la parte importante. En los requerimientos señala que acepta los siguientes navegadores: Firefox, Internet Explorer y Google Chrome, con un Sistema Operativo Microsoft Windows (2000, XP, Vista, 32 o 64 Bits). En esta ocasión optamos por el Firefox para hacer el test de usabilidad.

8. Descarga del complemento (plug-in)

9. Comienza la descarga. Desde que acepté el cuadro de diálogo para descargar el archivo 3DVIA Player ya han pasado 15 minutos. Aparece la descarga finalmente:

10. No era todo. Se abre otra ventana y comienza otra desccarga. Van otros 20 minutos ¿no será mucho?:

11. ¿Y usted esperaría tanto? Ya llevo 12 minutos y aún no veo el pabellón de Chile en la Expo Shangai. Me quedan aún 56147177 por descargar. Ya perdí el tiempo de cuánto he desperdiciado mi tiempo.

12. Luego de 40 minutos No puede navegar por el pabellón. Hago clic en la X y me voy del sitio, indignado y amargado por no conocer el pabellón de Chile en la Expo Shangai 2010.

13. Finalmente, gracias a mi compañero y amigo, Cristobal Tello, escribió al Twitter de la Expo Shangai de Chile y el encargado del sitio contesto lo siguiente:

Perfecto. Cumplo con todo, pero el sitio no es para todo el mundo. Y como diría el personaje de cómic Condorito: ¡Éxijo una explicación! ¡Plop!

¿Y qué pasa con Google Chrome?

Es un poco más rápido todo, aunque me demoré 7 minutos en todos los pasos ¿Entré al pabellón? No. Me salió otro aviso y me señala que el plug-in no responde:

Esta vez me aburrí y el test terminó con un NO.

Mis conclusiones y problemas de usabilidad

  1. Sobrecarga visual: Diversas explicaciones que no contribuyen a la navegación y sobrecargan la página.
  2. Zonas sin salida: Llevar al usuario a una web o menú con poca información o ninguna para volver a la sección anterior puede hacer que abandone de inmediato la web. Mal logrado en este sitio.
  3. Capas que se superponen: Hay que tener cuidado con menús desplegables o capas que se mueven ya que pueden superponer con otras capas de la web y quedar ocultas tras estas o taparlas.
  4. Navegación dinámica: Al igual que la navegación con arrastre, está muy bien en pequeños aspectos para dar un toque moderno, pero la gente está acostumbrada a una navegación clásica.
  5. Menús desplegables: Los usuarios suelen sacar el cursor del menú y este se cierra inmediatamente, lo que genera una situación muy incómoda, por lo que si se ponen por lo menos que no sean pequeños y difíciles de navegar.
  6. Imágenes animadas: Si colocamos un banner o similar y este está animado, puede contribuir a que nos distraiga a la hora de leer el contenido que es lo realmente importante.
  7. Descarga de plug-in: Es impresentable que se demore un plug-in más de 20 minutos.
  8. Compatibilidad con los navegadores: En Firefox demoró 40 minutos y no cargo el plug-in. En Google Chrome descargó todo, pero al llegar al plug-in, detectó que este tenía problemas y debía abandonar la operación.

Mi equipo para el test de usabilidad:

  • Un Intel Pentium Dual Core
  • Disco particionado de 48, 8 GB y el otro de 100 GB.
  • Windows Microsoft XP 2002.
  • Navegador escogido: Firefox y Google Chrome.
  • Tiempo de descarga: 40 minutos de descarga de un plug-in.

Yo le recomendaría a los encargados del sitio de la Expo Shangai 2010 ver este video: