Google prueba su vehículo automático con un piloto invidente

La empresa californiana Google sentó al volante de su coche con piloto automático a un invidente con el fin de probar el funcionamiento de su prototipo, según informó hoy la compañía, que ha publicado un vídeo en YouTube con la experiencia.

La grabación titulada «Self-Driving Car Test: Steve Mahan» muestra el viaje de Steve Mahan, un hombre con una discapacidad visual de un 95 por ciento, en un recorrido por su ciudad a bordo de un Toyota Prius equipado con tecnología de Google para autoconducción.

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Los problemas de usabilidad en la Edad Media

En este video se muestra con claridad la frustración del usuario, desde varios siglos atrás comienzan los problemas de usabilidad, entre el cambio del papiro y la llegada de los primeros libros.

La usabilidad, si la aterrizamos a un concepto más global, es parte de la calidad de hacer las cosas bien en un sitio, con el objeto de mejorar nuestro tráfico y generar usuarios más felices

El término usabilidad no está en el diccionario, y no faltará la persona que se sentirá incomoda con ello, y tratará de llamarla como facilidad de uso.  Sin embargo, ante tanta definición podemos apoyarnos con la definición del mejor consultor de usabilidad del mundo (y al que algunos lo conocen como el gurú de la usabilidad) Jakob Nielsen. Nielsen define a la usabilidad como:

“Usability is a quality attribute that assesses how easy user interfaces are to use”, que traducido al español sería: Usabilidad es un atributo de calidad que mide que tan fácil son de usar las interfaces de usuario”.

¿Ha cambiado este problema de usabilidad en nuestra época o seguimos detectando los mismos problemas de siglos atrás?

Los fiascos tecnológicos del 2011

Hace mucho tiempo que no actualizaba mi blog y creo que es el momento de hacerlo recordando los fiascos tecnológicos del 2011.

Mis fiascos del 2011:

Google+, ¿el nuevo Google Wave?

Era la competencia directa de Facebook, según Google, tras el fracaso de Google Wave, la empresa líder en búsquedas en la Internet, decidió revertir el fracaso tecnológico y lanzar una nueva apuesta para el mercado tecnológico. Esta vez se trata de Google Plus (+), un organizador de información a través de círculos conectados con tu cuenta de Google, el cual cada usuario puede interactuar e incluso tener conversaciones simultaneas entre distintos contactos de Google. Con más de 50 millones de usuarios inscritos, Google aún no da la batalla por perdida y sigue luchando con ampliar el espectro de Google (+) con más aplicaciones.

Blackberry y su “blackout”.

Millones de usuarios sin señal, ni explicación alguna de RIM, fabricante de los ‘smartphones’ Blackberry, a mediados de octubre. El servicio no respondió y la empresa canadiense tuvo que dar explicaciones a nivel mundial.

Timeline de Facebook

Facebook estrenó su nuevo diseño y lo hace con una línea temporal, una especie de biografía que abarca toda la vida del usuario y un reto para los usuarios con menos experiencia en las nuevas tecnologías. Hasta el momento ha recibido críticas y aplausos. Las opiniones están divididas aún.

El ataque ‘hacker’ a PlayStation Network.

Los ataques sufridos por piratas informáticos dejaron en evidencia, la falta de vulnerabilidad que tienen los sistemas de Playstation a sus usuarios. Al final, la compañía japonesa tuvo que extremar la seguridad y proteger los datos de los usuarios.

Kindle Fire, la tableta con problemas de usabilidad de Amazon

Amazon se lanzó a la conquista del mercado de las tabletas. Ofrecían tabletas a un bajo precio, pero un estudio del gurú de la usabilidad, Jabok Nielsen, sepultó toda la aspiración de Amazón y de su tableta: la Kindle Fire. Problemas de usabilidad, navegación y problemas con la función táctil han sido las críticas en contra de la Kindle Fire, que, por ahora, deberá seguir esperando y renovando sus problemas de usabilidad y de interfaz.

A seguir esperando por el iPhone 5

Se divulgaron fotos e incluso videos del supuesto iPhone 5, la nueva apuesta de Apple, que mejoraría los problemas detectados con el iPhone 4. Sin embargo, al parecer la enfermedad de Steve Jobs y posterior muerte de su fundador, decidió a Apple a solo rumorear y lanzar el Iphone 4S, por el momento. Para los más fanáticos, el iPhone 5 deberá seguir esperando para el próximo año.

Samsung versus Apple: La guerra de patentes

La guerra era declarada entre Samsung y Apple, antes aliados, pero ahora competidores directos del mercado de los smartphones, quienes han tenido diversas disputas con las patentes de Propiedad Intelectual e incluso llegando a los tribunales de Europa. La guerra continua y aún no hay un claro vencedor, por el momento.

Amenaza de Anonymous a Facebook

Un grupo de ‘hackers” prometía destruir la red social Facebook. Colocaron sobre la mesa fecha y todo: el 5 de noviembre. Nada pasó y Anonymous bajó su credibilidad y quedó el ataque informático como una mera anécdota.

Y a ustedes: ¿cuál es su fiasco tecnológico del 2011?

Qwiki: La competencia inteligente de Google que te explica tus búsquedas

¿Qué te parece si te cuento que ya existe un buscador inteligente capaz de explicar tus búsquedas y de narrarlas al mismo tiempo? Si quedaste con la boca abierta, lee el siguiente reporte:

Al ver el sitio Qwiki he quedado con la boca abierta -sí, tal cual- ya que cambia la forma de hacer nuestras búsquedas y crea una experiencia única de usuario.

Entrada de Qwiki
La bienvenida del sitio.

Podríamos decir que QWiki es un buscador como Google, y de hecho lo es, aunque el concepto es bien diferente. Nosotros ponemos un término de búsqueda y si éste se encuentra en el catálogo del servicio nos cuenta con un complemento de imágenes y una explicación de voz completamente sincronizadas, todo ello en una interfaz hecha en Flash.

El actual sitio está en estado Alpha y ya tiene 2 millones de datos de búsquedas en su larga lista de diversos contenidos, desde personajes históricos hasta tecnología y equipos de fútbol de Chile.

El pase de diapositivas requiere JavaScript.

Lo impresionante de este sitio es que cuando realizas las búsquedas obtienes una presentación en video, que nos mostrará los mapas desde Google, hasta imágenes y videos narrados con un texto deslizante que se moverá de forma sincronizada, gracias al motor de habla que incorpora Qwiki.

La experiencia de usuario llama la atención en este sitio web, debido a la interfaz capaz de interactuar –por primera vez-, entre un ordenador versus un usuario común y corriente. De este modo, el sitio ofrece una experiencia única de interacción y navegación única con vídeos interactivos los cuales podremos visualizar la historia contada por el propio servidor.

Para Eduardo Saverin (co- fundador de Facebook), quien financió el proyecto, “Qwiki es una nueva y revolucionaria plataforma que definirá el futuro del consumo de la información a nivel mundial. Estoy particularmente emocionado de poder apoyar al equipo Qwiki y ver que este producto inicial gana impulso. Siempre es ilusionante participar en las primeras etapas de la tecnología punta”, dijo Saverin en una reciente declaración.

Finalmente, el sitio puede ayudar a la accesibilidad para personas que no pueden leer, pero sí escuchar. Para los usuarios sin discapacidad, ofrece una experiencia única, envolvente y digna de visitar.

¿Qué esperas para sumergirte en la interacción de Qwiki? Adelante, siéntate, busca e interactúa.

Google Wave: La ola que nunca sedujo a los usuarios

La compañía Google anunció su cierre para fines de este año de Google Wave, debido a la baja aceptación de los usuarios.

Pretendía ser la herramienta digital revolucionaria, combinaba elementos de correo electrónico, mensajería instantánea, servicio para compartir fotos y documentos en una sola herramienta y permitía enviar mensajes y contenidos a múltiples usuarios conectados a la ola de Google. Era la competencia de Facebook y Twitter.

Muchos de nosotros comenzamos a seducirnos con Google Wave: el nuevo juguete de Google, el cual empezó a difundirse en las redes sociales de los usuarios que ya estaban inscritos y tenían su cuenta para compartir en  Google Wave. Desde las redes sociales de Twitter, pasando por escritos en el muro de la plataforma social de Facebook: ¿tienes una cuenta que puedas enviarme? Era la pregunta a los usuarios que tenían el privilegio de tener una cuenta, previamente inscrita en el sitio oficial de la ola de Google.

Al introducirse en la ola  entrabas a diversas aplicaciones en una. Interesante desde el principio, pero después la percepción fue cambiando hasta llegar a la decepción.

Lamentablemente, la ola comenzó con una fuerte marejada de usuarios dispuestos a conocer el nuevo juguete tecnológico de Google. Sin embargo, la ola comenzó a desgastarse y entró en una calma intensa de su oleaje, debido a la entrada de la herramienta de geolocalización de Foursquare, quien entró lentamente a seducir a los usuarios. La herramienta creció y la ola quedó en el olvido. Poco interés y rechazo de tantos otros productos tecnológicos de Goggle que han entrado en el fracaso como: Orkut (la red social que curiosamente funciona solo en Brasil), Google Video, Google Voice Checkout, Google X, Google Catalog, Google Viewer, Google Ansewers, en la actualidad Buzz, una combinación entre Twitter y Facebook y, ahora Google Wave. Era el juicio final hecho por los usuarios a través de las redes sociales a una herramienta que nadie entendió. Para Google era un producto muy avanzado con diversas aplicaciones y muy pocos usuarios.

A pesar de que Google en su blog señaló el cierre para fines de año, ya existe un grupo de 20 mil usuarios exigiendo su reapertura con el sitio: Save Google Wave.

Las grandes empresas también pueden tener sus tropiezos. Tal vez la idea de Google era buena o trataba de satisfacer las necesidades de los usuarios, la compañía probablemente se apresuró en sacar un producto que no estaba terminado. La idea no fue bien vista por los usuarios quienes reclamaron de un servicio inestable, de presentar graves problemas de inestabilidad y de incompatibilidad con diversos navegadores y, sobretodo, el error más grave: haber divulgado la cuenta de correos de los usuarios.

Google Wave seguirá funcionando, pero internamente a los miles de trabajadores del motor de búsqueda, para la investigación interna y el mejoramiento de las comunicaciones entre los trabajadores de la empresa más importante en el mundo. Para los más nostálgicos, Google Wave tomará fuerza a través del código abierto a un muerto que tiene ganas de resucitar y seguir en la memoria colectiva de las herramientas olvidas en la Internet. El tiempo lo dirá quién tenía finalmente la razón.